食盐专营与现代零售格格不入

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  食盐专营在我国已经有几十年的历史了,而今,按照国务院的宏观调控部署,这一垄断格局将被打破,市场化竞争的时代即将来临,食盐专营企业也面临着极大的挑战,机遇也将同时出现在有准备的企业面前。

  专营由来民以食为天,食盐关系到老百姓的一日三餐,从古至今,政府都要对食盐的生产和流通严加看管。封建社会的官盐,计划经济下的食盐专营,都是一种非市场化的食盐产业管理手段。按照这种手段,食盐的供应由政府或政府拥有的机构独自担当,其他个人或商业组织,都无权供应食盐,从而形成政府垄断或政府企业垄断。针对食盐的民生特征,这一政策的根本理念,则是不相信市场、竞争和法律的手段,而是宁愿相信政府或者政府企业的主观良心。

  当前变革解放以来,在我国大部分地区缺碘的社会背景下,由于食盐承担了加碘的重任,在计划经济体制下,促成了食盐专营的格局。但是,今年,总理主持的国务院会议上,已经明确提出打破行业垄断,特别提到电信、铁路、食盐,引入市场竞争机制,加强法律和政府的监管作用,让企业成为食盐供应行业的主角,通过竞争提升产品和服务质量,从而进一步提升老百姓的食盐品质。垄断滋生惰性,竞争激发活力,中央政府非常清楚其中的道理。

  理论依据道理并不复杂,政府制定法律法规并依法监管,然后再承担食盐专营的责任,形成了自己监管自己的局面。如果在政府监管下由企业供应食盐,就不应该由一家企业垄断食盐供应,而是应当由多家企业参与竞争。未来,食盐行业将有更多的供应商,社会和政策的这一发展趋势不会停滞不前,打破垄断引入市场化竞争的大势已定,只看各食盐专营企业如何转换思维、转变策略,顺应潮流而为。这其中蕴含着科学和发展的道理。

  国外实践在国外,食盐在政府和法律的严格监管之下,市场化竞争的机制,不但没有造成食盐的质量问题,没有影响到老百姓的食盐安全,而且还促进了食盐行业的技术升级和质量提升,让普通民众享受到更大的实惠。这一切,都来自于竞争和法制的力量推动。

  食盐加碘食盐作为一种基本饮食调味品,在消费者的认知理念当中,它是和油、酱、醋等同属一类的生活必需品。唯一的不同是,针对我国绝大部分碘缺乏的现状,国家出于对人民群众健康的考虑,要求在食盐中加碘。事实上,食盐加碘完全可以在食盐的生产环节中完成,政府可以通过严格的法律法规和监督管理,确保食盐加碘。而在食盐流通领域,完全没有了加碘这一增值环节。因此,只要控制住了生产环节,控制住了终端零售环节,食盐加碘的目标自然就可以实现。

  流通方式因此,食盐的流通应当融入和油、酱、醋等相同的社会网络中,而不需要完全建立独立的食盐流通渠道。举例来说,奶粉、面粉、大米、食用油等等,都是关系老百姓一日三餐的基本食品,目前都没有采取专营的政策。而且,不可能每一种入口的基本食品,都要采取专营的手段,都要建立一个独立的流通渠道,然后由国家或国家指定的唯一企业来运营。这将导致整个社会基本食品流通的四分五裂,造成流通资源的极大浪费,造成产品成本上升,消费价值大打折扣。

  购买行为当前和未来的居民基本食品消费,已经形成了稳定的流通业态。例如,各类超市、便利店、小区折扣店等等,都已经成为基本的生活基本食品流通渠道和消费终端。举例来说,老百姓购买一袋食盐,他们会到出售酱、醋、油的商店来购买,更多情况是油盐酱醋一并购买,根本不可能为了一袋盐,而到专门的食盐商店来购买。这就是消费者的行为特征,是科学和社会发展的规律,生产商和流通商都不能违背。

  未来趋势因此,和油、酱、醋一样,市场经济下,未来食盐的流通,也将不得不融入现代基本生活食品零售的社会系统之内,走现代化零售的道路。这是由食盐的本质价值所决定了,而不是由垄断企业,也不是由政府随意拍脑袋确定的。及时把握这一趋势,食盐专营机构就需要快速变革。